美一企业被控卖劣质钢给海军承包商造潜艇

2020/06/18 09:18 内网大国 T大

一份最新法庭文件显示,一家美国钢厂被控数十年来篡改数据,把不合格钢材卖给制造潜艇的海军承包商,使海军人员及其行动蒙受风险。涉嫌造假的工程师已被解雇并面临欺诈罪名指控。

这家钢厂位于美国华盛顿州塔科马市,2008年被总部位于密苏里州堪萨斯城的布拉德肯公司收购。布拉德肯公司是海军承包商电艇制造公司和纽波特纽斯造船厂的主要供应商,生产潜艇船体制造所需的钢材铸件。

美国联邦检方15日在一份法庭文件中说,布拉德肯公司2017年得知,钢厂的冶金总监伊莱恩·托马斯一直在篡改钢材的强度测试结果,使该厂生产的钢材“数据上”符合海军的要求。

检方说,布拉德肯公司第一时间向海军报告了调查结果,但暗示托马斯的行为不是恶意欺诈;这一错误信息使海军当时的调查没能向更深处挖掘。

托马斯现年66岁,在钢厂实验室担任各种职务长达40年。她原定2017年退休,却在退休前“东窗事发”,名誉扫地。她的“接班人”发现测试数据的疑点后上报,托马斯当年被解雇。

托马斯受到刑事起诉,定于本月30日在联邦法院首次出庭受审。检方在起诉书中说,调查人员比对了公司的内部记录和托马斯认证的数据后发现,她捏造了240批次钢材产品的检测结果,占布拉德肯公司为海军供货的近一半。

美联社报道,国防部刑事调查局人员在审讯中拿出托马斯1990年伪造的数据与她对质,她才承认自己篡改数据。

报道没说调查是否发现托马斯背后有利益链。检察官在起诉书中说,托马斯对钢材测验的高要求表示不解,声称“为何必须要在那么低的温度下测试(钢材的强度和韧性)?这种要求太蠢”。

由于潜艇常年潜入海中作业,服役条件苛刻,使用周期较长,对外壳所用高强度耐压钢材的要求极为严格,钢材的强度、韧性、可加工性、耐海水腐蚀性、耐疲劳性等性能必须达标。

布拉德肯公司发表声明,与托马斯撇清关系,称“这起事件并不代表我们公司”,对“这样一名受到信任的员工做出这种事深表遗憾”。

美国司法部说,布拉德肯公司已经与检方达成延迟起诉协议,并且支付1090万美元。按照协议,如果布拉德肯公司采取切实措施整改,例如加强对实验室的监管、更换钢厂的管理层,履行协议规定的其他要求,政府将在3年后撤销对它的刑事指控。(王宏彬)(新华社专特稿)

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