清朝的科技并非如后人想象的那么差

2020/02/11 01:19 少林高僧 T大

后人看到清朝末年对外接连战败,割地赔款,丧权辱国那种曲辱,气就不打一处来。在他们看来,清朝政治腐败、经济停滞、军事衰弱、文化保守、科技落后,各方面都远远落后于西方,是清末那种曲辱的原因。在后人看来,中国在清朝以前,各方面都远远超出世界水平,只有清朝,才使中国各方面落后。

但是,近年来,学者们对此观点有所改变。比如说吧,清朝的科技就并非如后人想象的那么落后。

这里不需要将清朝的科技进步一一列出(有些人根本不承认清朝还有什么科技进步),只讲一下某些人的错误所在:他们将科技进步与科技成果的应用混为一谈了。

科技进步可以原创,也可以引进,也可以引进后改进,这些属于科技进步,是科学技术方面的事。但是对于此类科技进步,是否得到妥善的运用,则是其他方面的事情。比如清朝初年的戴梓发明连珠铳,就是当时巨大的科技成就,使当时中国的火器水平达到了世界一流。你不能因为连珠铳未能在军事上得到运用就否定此一科技成就,因为:发明连珠铳是科技上的事,而如何运用则是军事上的事。不能因为军事上不运用就否定其在科技上的成就。

在清末也是如此,洋务运动时,当西方各国发明各种新式火枪和火炮时,中国也能在不久之后仿制成功,性能也不差(当时除了克虏伯大炮外,其他类型基本都仿制成功),还能制造多种类型的舰艇,甚至还能制造潜艇。当然,当时中国不能大规模制造,但这不能影响对当时科技进步的肯定。因为:这些进步表明清末的科技还是有一定水平的,而大规模制造则是生产方面的事。不能因为生产方面的不足而否定科技方面的成就。

尽管如此,当时清朝的科技与西方相比仍有很大的差距,因为中国没有完成工业革命。历史上,中国从什么时候开始全面落后于西方?是在十八世纪中后期西方的工业革命。工业革命的实质是将科技上的巨大成就充分运用于工业,从而引起全社会的巨大变革。清末中国科技虽有进步,主要是引用和改进西方科技成果,原创甚少,更没有充分运用于工业,从而缺少持续的动力。但是,相比于传统的观点,人们对清朝的科技进步和科技水平有了一些新的观点,那就是,清朝的科技并不象原先认为的那么差。

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