二战中最成功的飞机杀手——高炮

2019/07/18 18:08 qq_32WAD64B T大

“当你看见地面高炮的射击火光,等到炮弹在空中爆炸时就禁不住冷汗直流,祈祷不要击中自己。前面的飞机正在穿越高炮丛林,你知道自己也必须经历同样的事情。”——拉尔夫·麦康奈尔上尉,B-26轰炸机

“德军高炮总是造成飞机损失和受伤的主要原因,其危险性在逐步增加,现已成为最大的单一作战危险。例如,1944年6、7、8三个月轰炸机损失数据表明……高炮比战斗机击落了更多轰炸机。同一时期,高炮击落了我们12687架轰炸机,而战斗机仅击落182架。”——《防止重型轰炸机损失和损坏的防御措施评估》,作战分析部,1944年11月。

自卫基本上是不可能的

第二次世界大战期间在纳粹德国上空发生的战斗总是被形容为战斗机与战斗机、战斗机与轰炸机之间的战斗,历史学家们经常忽视德国防空部队对战斗的影响,也就是高炮部队。事实上,德国高炮部队经常被认为是摆设,浪费了宝贵的物资和人员。但其实高炮大幅延长了纳粹德国的垂死挣扎过程,因为数字不会说谎。

根据英国皇家空军的官方历史记录,在德国上空至少有一半的美军飞机是被高炮击落的,这个数字是5380架。而同期德国战斗机击落了4274架,另外还有2033架因各种原因而损失。据估计,在1942年至1945年这段时间里,英国空军轰炸机司令部在德国损失的3302架飞机中有1229架是被高炮击落的。这些数据说出了事实,但也隐藏了其他重要事实。高炮发挥着两个作用,一个是直接击落敌方飞机,另一个(也是更重要的作用)是迫使轰炸机尽快或者从更高高度投弹,从而降低轰炸精度。高炮还能击伤轰炸机,导致它们减速并失去高度,更容易被德国战斗机击落。

“我们前面有一架孤独的B-17在踽踽独行,一个梅塞施密特三机小队正在骚扰它,向它猛冲再脱离,没有开火。最后所有三架战斗机都猛扑过去,向轰炸机长时间开火。这三架小飞机不断向轰炸机发起攻击,直到B-17起火为止,自身没有遭受任何损失。我们看到落在后面的那架轰炸机倒扣,尾旋,爆炸成一个巨大的火球,这是一种很不愉快的感觉。”——哈里·克罗斯比上尉,第100轰炸机大队

德国空军的高炮部队在末日防空战中发挥了重要作用。在高峰时期,德国空军拥有6387门重型和9333门轻高炮,以及5360台探照灯。日复一日,夜以继夜,盟军轰炸机机组不得不飞入这块钢弹铁幕。这是他们最害怕的敌方武器,他们可以直面德国战斗机,这种反击方式能带来控制感。但是毫无预兆突然出现的高炮炮弹是冷酷、致命、冷漠的,只能坐下来祈祷自己不会成为下一个倒霉蛋。

“所有这些任务都让我怕得要死。无论你是否有战斗机护航,你仍然不得不飞越高炮阵地。高炮是你最担心的东西。”——威廉·霍华德,B-17腰部炮手,第100轰炸机大队第351中队

精良的德国高炮

战争开始时,德国空军高炮部队就已经拥有了657个重型高炮连,560个轻型高炮连和188个探照灯连,让英国空军对德国的早期轰炸损失惨重。在白天轰炸中遭受重创后,英国皇家空军转入夜间轰炸。这是因为在1940年夏,皇家空军认识到德国空军在夜间只具备基本的空中和地面防御能力,天气是英国轰炸机最大的敌人。高炮在夜间作战中失效的原因很简单,德国空军此时还用听音器来发现英国轰炸机,天气条件也对高炮的表现造成不利影响,在夜间很难区分德国战斗机和英国轰炸机。随着英国夜间轰炸的增加,德国人开始使用实验性的高炮雷达。

此时德国人就已经制造出一些最精良的高炮,其中最著名的是88毫米Flak 18高炮。有关这种武器的文章已经很多,但大部分过分夸大了该炮。实际上“无敌88”在性能与英国的3.7英寸高炮和美国的90毫米防空炮差不多。接下来就是105毫米Flak 38高炮,差不多是88炮的放大型,更重,制造起来也更复杂。105炮的表现只比88炮稍好一些。二战中最有效的德国高炮是巨大的128毫米Flak 40,平均每3000发炮弹能击落一架飞机。105炮的杀伤效率仅有Flak 40的达到一半,老式88炮的杀伤效率不足其五分之一。

德国人在轻型高炮方面也很出色,20毫米的Flak 38就是这么一款性能极佳的轻型高炮,可单管或四联配置。该炮的机动型号表现最佳,持续威胁着盟军战斗轰炸机,在1944年6月至1945年5月期间使英国第二战术空军损失多达570架“台风”战斗机。1935年37毫米的Flak 18首次服役时,被认为是一种中等口径的防空武器。Flak 37与瑞典40毫米“博福斯”高炮的性能类似,被德国陆军、海军和空军部队广泛使用。

很显然,在二战于欧洲爆发之前,德国就比盟军更重视高炮防御。1939年,德国空军就在鲁尔工业区设立了防空区,防止遭受轰炸机袭击。首批举措之一就是让地面防空部队和战斗机截击部队协调作战,建立起一个综合防空网络。

1941年初,皇家空军轰炸机司令部的实力和经验都在增长。二月份,司令部已经能在一次轰炸中集结265架飞机,比1940年9月多了56架。当英国人在增加飞机数量时,德国人作出相应反应,德国高炮连逐步装备炮瞄雷达,让炮手在夜间也能“看见”敌机。在引入雷达之前,高炮部队只能被迫采用屏障射击战术,虽然有效降低了敌机的轰炸精度,却消耗了大量弹药。在1941年头四个月里,德国高炮部队击落了144架飞机。英国人意识到德国轻型高炮的威力远比自己想象的要大之后,轰炸机司令部提出了作战高度2740-3050米的建议,但空军准将贝克报告说德国轻型高炮的有效射高可达4880米,这是37毫米Flak 18早期型的最高上限。到1941年9月底,皇家空军损失了1170架飞机,大多数是被高炮击落的。

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